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El proyecto DESALRO 2.0 (Plataforma experimental de tecnología de desalación de agua de mar por ósmosis inversa de elevada eficiencia energética) se centra en proyectar al completo una desaladora con diseño optimizado y adaptado a escala industrial (2 x 5.000 m³/d) único en Canarias, y ejecutar físicamente a la escala de 2.500 m³/d una desaladora experimental con esos diseños que permita validar y extraer resultados en las instalaciones de Pozo Izquierdo del ITC.

La desalación por ósmosis inversa (OI) copa más del 70% del mercado internacional de plantas desaladoras instaladas. El descenso significativo en el consumo específico de energía de la OI, que se ha reducido a menos de 3,0 kWh/m³ a través de sucesivas innovaciones tecnológicas en los sistemas de recuperación de energía y membranas de última generación, ha contribuido de forma muy significativa al enorme incremento de la capacidad de producción de esta tecnología.

Las Islas Canarias conforman el espacio territorial con mayor densidad de desaladoras por kilómetro cuadrado (km²) a nivel mundial. Estimativamente hablando, existen del orden de 300 plantas desaladoras en esta zona del Atlántico (600.000 m³/d instalado, casi el 1,0% de la capacidad instalada a nivel mundial), lo que configura un marco ideal para el ensayo y la experimentación.

El ITC, en colaboración con empresas privadas y el apoyo de la Agencia Canaria de Investigación Innovación y Sociedad de la Información del Gobierno de Canarias (ACIISI), a través del proyecto DESAL+ (Programa Interreg MAC 2014-2020), ha diseñado una planta de ósmosis inversa con el menor consumo de energía posible del mercado (las simulaciones realizadas apuntan a un consumo de 1,85 kWh/m³ frente a los desarrollos comerciales que alcanzan los 2,35 kWh/m³), necesitando validar este diseño a escala industrial. Este proyecto pretende acometer la obra de un bastidor de ósmosis inversa experimental bajo los criterios de diseño planteados por el ITC en una desaladora existente que requiera realizar un retrofitting en Canarias.

 

Canarias, punto de encuentro internacional de la I+D+i en desalación

El director de la Agencia Canaria de Investigación, Carlos Navarro, destacó el potencial del Archipiélago como enclave para el desarrollo de proyectos innovadores en desalación a través del DESAL+ Living Lab, durante la apertura del congreso científico bajo la temática del agua celebrado en el Palacio de Congresos de Canarias

Presupuesto aprobado: 3.087.300,00 €

Actuación subvencionada por el Fondo de Ayuda a la Recuperación para la Cohesión y los Territorios de Europa (REACT-EU): en el marco del «Next Generation EU».

Subvención directa por razón de interés público, con el objeto de financiar gastos de inversión relativos al proyecto denominado “PLATAFORMA EXPERIMENTAL DE DESALACIÓN DE AGUA DE MAR DE OSMOSIS INVERSA DE ELEVADA EFICIENCIA ENERGÉTICA (DESALRO 2.0)”, financiado en su totalidad por el Programa Operativo FEDER Canarias 2014-2020 y, concretamente, por su Eje prioritario 20 REACT-UE “EP 20: Favorecer la reparación de la crisis en el contexto de la pandemia de COVID-19 y sus consecuencias sociales y preparar una recuperación verde, digital y resiliente de la economía”; Objetivo Específico “OE.20.1.4 - OE REACT UE 4. Apoyo a las inversiones que contribuyan a la transición hacia una economía verde”. La actuación forma parte de la ITI (Inversión Territorial Integrada) Azul, prioridad OEA0203 “Gestión sostenible de los recursos marinos”.

Noviembre 2021 – Mayo 2023

Objetivo principal

Esta actuación pretende acometer el diseño integral de una desaladora de ósmosis inversa de agua de mar de 5.000 m³/d (escala industrial) y de 2.500 m³/d (escala experimental), su instalación y la realización de ensayos experimentales bajo los criterios de diseño optimizados existentes en el ITC.

El demostrativo a escala 2.500 m³/d, estará alojado en Pozo Izquierdo, al sureste de la isla de Gran Canaria, en las instalaciones del Instituto Tecnológico de Canarias.

Esta inversión tendrá un efecto multiplicador:

  • Generar conocimiento en esta materia, nuevos investigadores y masa crítica de expertos y empresas canarias que quieran replicar el desarrollo.
  • Tener infraestructura de I+D a escala.
  • Contar con infraestructura y equipamientos para I+D en desalación a escala industrial.
  • Obtener agua desalada para fines experimentales.

El proyecto de ingeniería de 5.000 m³/d, validado tras la experimentación a escala piloto, está previsto se aloje en el centro de producción de agua desalada de la Mancomunidad del Sureste.

Objetivos específicos

  • Ampliar el conocimiento científico-tecnológico en desalación y destinar recursos de forma coordinada para desarrollar soluciones y proyectos demostrativos e innovadores relativos a las tecnologías de desalación de aguas y el uso aplicado de energías renovables.
  • Transferir los resultados a las entidades públicas de Canarias con competencia y promotoras de plantas desaladoras para que puedan disponer de información técnica y mediciones que les permitan licitar futuras plantas desaladoras de alta eficiencia.
  • Acordar y licenciar con empresas con competencias profesionales en el diseño y construcción de plantas desaladoras la explotación de los resultados.
  • Replicar el diseño validado de 2.500 m³/d en otros emplazamientos, empezando por la EDAM del Sureste de Gran Canaria.

Impacto y resultados esperados

 

Las soluciones avanzadas de desalación por ósmosis inversa, con alta eficiencia energética, tienen como expectativa convertir al Archipiélago en un laboratorio de referencia mundial.

Ampliar el conocimiento existente, generar localmente nuevos productos y patentes, aportar soluciones adaptadas a territorios insulares o descentralizados y adoptar estrategias de crecimiento en economía azul y circular vinculadas a la desalación.

El conocimiento generado es altamente capitalizable por empresas canarias con actividad vinculada al ciclo industrial del agua y por los Consejos Insulares de Agua y Corporaciones locales, contribuyendo a incrementar los indicadores socioeconómicos de la I+D en Canarias.

La plataforma DESAL+ Living Lab, coordinada por el ITC y concebida como infraestructura abierta de investigación en desalación de referencia internacional, se beneficia de esta iniciativa en cuanto a potenciar y consolidar aún más el grupo de trabajo cohesionado de centros de I+D+i y empresas que la integran, adquiriendo mayor capacidad para captar financiación en convocatorias competitivas. La suma de personal investigador altamente cualificado se traducirá en un incremento de la tasa de empleo directo del perfil investigador y un añadido a la valorización socioeconómica de la I+D.

Se espera conseguir además una notable reducción del impacto ambiental en plantas desaladoras de ósmosis inversa actualmente en explotación, a partir de los resultados del proyecto dirigidos a minimizar el consumo de energía con combustibles fósiles.

La actuación contribuirá a reforzar las infraestructuras científico-tecnológicas de Canarias, en un ámbito clave como es el ciclo integral (sostenible) del agua. Las acciones previstas contemplan la promoción y el uso eficiente y compartido de las instalaciones, y se orientan a dotar del equipamiento e infraestructuras necesarias para impulsar el liderazgo internacional de Canarias (en especial en relación con otras regiones insulares europeas) en el sector del agua, especialmente de la desalación

 

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